南、北九曲街:曾经的当铺,留下一段传奇故事

 

今日的北九曲街与南大街交会处。记者 毛迎 摄

 

许昌卷烟厂前身泰兴烟厂曾位于北九曲街。资料图片

核心提示

南九曲街和北九曲街是两条平行的小街,位于南大街和古槐街之间。南、北九曲街都是笔直的,站在街的这头可以一眼望到那头。为何笔直的街道以“九曲”命名呢?其中的故事耐人寻味。

北九曲街又名当铺街,在这条街上,曾发生过当铺老板智斗洋人的故事。今天,就跟随记者一起探寻这条老街的往事吧!

■ 南、北九曲街的命名,与黄河有关

10月24日,天气晴朗。与曹魏古城南大街相连的北九曲街人来人往,一派热闹的景象。

“这条街明明是直的,为什么以‘九曲’命名呢?”针对这个问题,记者随机采访了几名路人,他们都说不清楚。

“九曲”这个词总能让人不由自主地联想到黄河。人们常说“黄河九曲十八弯”,南、北九曲街的命名,与黄河的确有所关联。

60多岁的李太和是土生土长的许昌人,他所著的《许昌县老城街巷文化》一文对南、北九曲街的命名进行了详细的考证。

“南、北九曲街位于老城中部。这两条街都是笔直的,可偏偏取个“九曲”的街名,这是为什么呢?我很早就想把此事弄个水落石出。我家离南、北九曲街很近,我多次打听九曲街得名的原因,我的祖辈、父辈都是这样说的:‘九曲街、九曲街,就是黄河在这儿拐了九道弯。’我听后无言以对,却不相信他们所说是真的。”李太和在文中这样描述。为了弄清楚南、北九曲街名称的由来,他查阅了《许昌地名普査》,上面清清楚楚地印着:九曲街,就是黄河在这里拐了九道弯,遂称为南、北九曲街。

不管是街坊父老的传言,还是专家学者的考证,都有一个共同的依据:昔日的南九曲街西头向南,到南城墙根儿处,日积月累,自然形成了曲曲弯弯的小水沟,平常居民将生活废水倒进水沟。雨季,周围几条街的雨水都汇入水沟,最后流到南、北九曲街。这一带的居民戏说该水沟是“城中河”,更多的人说是“黄河在这里拐了九道弯”。

■ 北九曲街又名当铺街

已故许昌名绅李季安在《忆民国时期的许昌县城》一文中说,旧时,许昌县城内没有地下排水设施。每逢大雨,城内街道积水横流。久而久之,城内外低洼之处形成了池沼,较大者有3处,其中一处就在大南门与西南门之间的城内墙角下。一到雨季,坑坑水满溢出,逶迤相连,形成一带状池塘,被许昌人称为“黄河九曲湾”。南九曲街和北九曲街就建在这几个大坑的南、北两侧,故得名。

南九曲街旧为草帽及革帽辫市场,又称草帽街;北九曲街有典当铺,俗称当铺街。许昌卷烟厂的前身泰兴烟厂曾位于北九曲街。

1948年10月,许昌豫昌祥商店成立,在中原烟草管理局指导下兼营烟叶购销。1949年1月3日,“豫昌祥”将烟叶购销业务整体下放,成立了新的公营泰丰烟草公司。1949年2月18日,公营泰丰烟草公司与濒临倒闭的许昌私营兴亚烟厂合股经营,成立“公私合营许昌泰兴烟厂”。泰兴烟厂是当时许昌唯一一家公私合营企业,主要生产“幸福”“全胜”“长征”等牌号卷烟,厂址就设在原来的兴亚烟厂。

1949年10月,泰兴烟厂公私分家,私方撤股,公方重组“公营泰兴烟厂”,厂址迁往许昌北九曲街。

1953年2月10日,经主管部门批准,泰兴烟厂企业性质由公营改为地方国营,正式更名“河南省许昌地方国营泰兴烟厂”。同年5月7日,泰兴烟厂由北九曲街迁入许昌城西新厂。

■ 当铺掌柜智斗洋人,留下一段传奇故事

在南大街和北九曲街交会处路西,曾有一家黄记当铺。李太和撰文记载了黄记当铺内上演的一段传奇故事。

黄记当铺由浙江金华人黄丙午开办,1905年开张,1921年关闭。该当铺有门面房二间,后院两间,门面属“硬山式”建筑风格。门面北墙上书有一个斗大的“當”字,蓝底红字,醒目耀眼,“當”字的外面画有黄、白两个大圆圈。黄颜色圆圈在外面,又宽又重;白颜色的圆圈在里面,又窄又细。这两个圆圈并非随意画的,而是商户们为敬重黄掌柜的才干而特意请人精心设计的,厚重的黄圆圈象征着黄皮肤的中国人,瘦窄的白圆圈象征着白皮肤的英国人,取意为“黄斗白”。为何这般设计?

黄丙午早年在洛阳“述古斋”古董铺当学徒,练就了识别文物古董的好本领,随后来到许昌开办了该店铺,专门收购、典当文物古董,他的眼力堪称一流。黄丙午开店铺的头几年,一次也没有失手。

一天,两个英国人来到黄记当铺,拿出一对陶马来典押,说是东汉时期的文物。当时一个伙计在柜台里坐,拿不准这对陶马的真伪,就问院里的黄掌柜。黄掌柜正和一个古董商在鉴定一幅画,无暇分心,便对伙计说:“你认真鉴别就是了。”结果,那个伙计认定是真品,以1000大洋典当下那对陶马。

后来,伙计把陶马拿给黄掌柜看。一上手,黄掌柜就连呼“上当”,原来这对陶马是赝品。

过了几天,许昌城中纷纷传说黄记当铺在一天夜里惨遭抢劫,铺里的古董文物几乎丧失殆尽。不少人还找借口去黄记当铺观看,看后都说黄记这次可是元气大伤,店铺里原本满当当的文物古董都没有了,黄掌柜也躲在当铺里不敢出来。

很快,典押陶马的那两个英国人来到当铺,要赎回他们那对陶马。黄掌柜手拿赎金,面有难色。那两个英国人看他有为难的表情,便越发带劲地说那对陶马价值连城。因为在这之前,他俩已托人几次来黄记当铺暗访,确信那对陶马已在那天夜里被抢,这次是提着劲儿来讹诈黄掌柜的。此时,黄掌柜已把赎金细心地查验了一番,确定无假,这才眯着眼吩咐一个伙计:“去把后院那对陶马给二位先生掂出来。”那两个英国人一看陶马掂出来了,顿时傻了眼,毫无办法地掂着那对赝品离开了当铺。

第二天,黄掌柜在铺前放了几挂鞭炮,大家进当铺一看,还是满当当的文物古董,只少了那对假陶马。这时,人们才恍然大悟,黄掌柜是故意放出风说当铺夜里被抢,好让那两个英国人闻讯来赎那对假陶马,黄掌柜趁机把赎金挣回来。

黄掌柜的机智得到世人的赞赏。从那时起,当铺门面上才有了那含有“黄斗白”意义的两个黄白圆圈。 


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